Teste de picada no dedo desenvolvido para tricomoníase

Por Docmedia

27 março 2023

Um teste de diagnóstico rápido e acessível desenvolvido por um pesquisador da Washington State University pode ajudar a reduzir uma das infecções sexualmente transmissíveis mais prevalentes, mas menos discutidas.

Mais comum que a clamídia ou a gonorreia, o Trichomonas vaginalis, também conhecido como trich, não causa sintomas em cerca de 70% dos infectados. Mesmo quando assintomático, o trich está ligado a uma série de problemas de saúde, incluindo maior suscetibilidade ao HIV, câncer de próstata em homens e infertilidade e complicações na gravidez em mulheres.

Trich é facilmente curável com um medicamento chamado metronidazol, se diagnosticado, e o pesquisador da WSU, John Alderete, trabalha há anos para melhorar os testes e torná-los mais acessíveis. Seu desenvolvimento mais recente, detalhado na revista Pathogens, é um novo teste de picada no dedo que fornece resultados em cinco minutos e pode ser produzido por menos de US$ 20.

“Sabemos muito sobre a biologia deste organismo”, disse Alderete, principal autor do estudo e professor da Escola de Biociências Moleculares da WSU. “Provavelmente nunca haverá uma vacina para trich simplesmente porque o organismo está bem equipado para escapar de nossas respostas imunes. Mas eu diria que não precisamos de uma vacina. Só precisamos diagnosticar as pessoas e, uma vez diagnosticadas, elas podem ser curado.”

Atualmente, o trich geralmente é diagnosticado apenas quando os sintomas estão presentes, o que pode incluir coceira genital e sensação de queimação durante a micção. Os testes em uso agora são focados no diagnóstico de mulheres e envolvem um esfregaço vaginal. Leva tempo para obter resultados e os testes requerem pessoal treinado, bem como equipamentos especializados. Outros métodos recentemente aprovados pela Food and Drug Administration também têm limitações semelhantes.

Conforme detalhado neste estudo, o novo teste requer apenas uma gota de sangue para detectar um anticorpo específico para trich. Alderete identificou anteriormente esse biomarcador, uma proteína alfa-actinina exclusiva desse organismo chamada ACT::SOE3 em pesquisas anteriores. Tanto os homens quanto as mulheres produzem o anticorpo quando estão infectados.

Alderete, trabalhando com o co-autor Hermes Chan da empresa MedMira, usou a plataforma de diagnóstico da empresa para seu teste de picada no dedo para detectar anticorpos para a proteína alvo. Semelhante ao COVID-19 e aos testes de gravidez, os resultados são exibidos em uma janela com um ponto aparecendo se o anticorpo estiver presente, indicando infecção. É um teste de diagnóstico no local de atendimento, o que significa que resultados positivos levam ao tratamento imediato e à cura de uma pessoa. O teste não requer treinamento especializado e equipamentos para administrar.

O objetivo era atender aos padrões “ASSURED” da Organização Mundial da Saúde para detecção de doenças, que significa preço acessível, sensível, específico, fácil de usar, rápido e robusto, sem equipamento e entregue aos usuários finais. Como o trich é um problema mundial com cerca de 156 milhões de novos casos a cada ano, Alderete espera que o teste possa ser usado em muitos países com poucos recursos, particularmente em lugares como a África, onde o trich é suspeito de ser um fator contribuinte para a disseminação de HIV.

O teste também pode ter muitos benefícios nos EUA. Alderete estimou que existam mais de 9,2 milhões de casos anualmente com base nas taxas de incidência e dados do censo. Um estudo descobriu que 50% das mulheres grávidas tinham infecções persistentes não diagnosticadas – uma preocupação significativa, pois o trich está associado à ruptura prematura de membranas, parto prematuro e baixo peso ao nascer.

O primeiro passo é conscientizar mais pessoas sobre o problema, disse Alderete.

“Trich é a DST mais comum da qual você provavelmente nunca ouviu falar”, disse ele. “Esta DST pode ser a mais negligenciada entre as outras DSTs curáveis. Simplesmente não fizemos um bom trabalho na medicina para educar as pessoas. Um dos principais problemas é que a maioria das pessoas é assintomática. Em outras palavras, você pode ter, mas você não sabe que tem até que tenha um problema muito sério.”

A proteção de patente do novo empreendimento está em andamento.

Quer saber mais?

Fonte: https://medicalxpress.com/news/2023-03-finger-prick-trichomoniasis.html

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