Chá, maçãs e frutas podem evitar a perda de memória relacionada à idade, sugere estudo

Por Docmedia

23 junho 2023

As pessoas que têm uma dieta rica em flavonoides, que são encontrados no chá, maçãs e frutas vermelhas, podem ter menos probabilidade de desenvolver perda de memória relacionada à idade, sugerem pesquisas.

Um estudo de três anos com 3.562 pessoas com cerca de 71 anos descobriu que aqueles com alto consumo regular de flavanol tinham melhor função de memória do hipocampo, que inclui a criação de memória de curto prazo, do que aqueles que não o faziam.

A pesquisa, publicada na revista norte-americana Proceedings of the National Academy of Sciences, sugeriu que consumir um suplemento de 500mg de flavanol diariamente poderia reverter o efeito negativo na função de memória da baixa ingestão de flavanol em pessoas mais velhas.

No entanto, os pesquisadores enfatizaram que os suplementos de flavanol não têm efeito em pessoas que não têm deficiência de flavanol. A maioria dos adultos mais velhos no Reino Unido já consome grandes quantidades de flavonoides por meio de chá, maçãs e frutas vermelhas.

O principal cientista Scott Small, professor de neurologia na Universidade de Columbia, disse que as descobertas fazem parte de um crescente corpo de pesquisa que está “começando a revelar que diferentes nutrientes são necessários para fortalecer nossas mentes envelhecidas”.

Os cientistas designaram aleatoriamente adultos saudáveis para receber um suplemento diário de 500 mg de flavanol ou uma pílula falsa por três anos. Os participantes fizeram vários testes de memória durante o período do estudo e preencheram pesquisas que avaliaram sua dieta.

Os pesquisadores disseram que os escores de memória melhoraram apenas ligeiramente para o grupo que tomou a pílula de flavanol, mas dentro desse grupo havia um subconjunto de pessoas que tinham uma dieta pobre e baixo consumo de flavanol no início do estudo, que viram seus escores de memória aumentarem em um média de 10,5% em comparação com o placebo, e de 16% em comparação com o início do estudo.

Esta pesquisa, financiada pela fabricante de alimentos Mars, usou flavonoides extraídos do cacau, embora os autores do estudo tenham dito que é improvável que comer chocolate forneça níveis suficientes de flavonoides, pois eles são destruídos durante o processamento.

Gunter Kuhnle, professor de nutrição e ciência alimentar na Universidade de Reading e co-investigador do estudo, disse que os resultados “sugerem que há uma quantidade ideal de flavonoides na dieta”, que é uma ingestão diária de cerca de 500 mg.

Os cientistas ficaram divididos sobre se o estudo mostra que os suplementos de flavanol são uma boa ideia para pessoas mais velhas.

O professor Aedin Cassidy, presidente de nutrição e medicina preventiva da Queen’s University Belfast, disse que era um “estudo realmente importante”, especialmente porque a dose necessária para melhorar a saúde do cérebro era “facilmente alcançável”.

“Por exemplo, uma caneca de chá, seis quadrados de chocolate amargo, algumas porções de frutas vermelhas e maçãs fornecem juntos cerca de 500 mg de flavonoides”, disse ele.

Ian Johnson, membro emérito do Quadram Institute em Norwich, disse que a pesquisa “grande e rigorosamente conduzida” acrescentou evidências anteriores “mostrando a importância da dieta como um fator de apoio à saúde cognitiva na velhice”, embora ele tenha dito que mais estudos provavelmente são necessários para explorar os benefícios dos suplementos de flavanol em profundidade.

No entanto, David Curtis, professor honorário do UCL Genetics Institute, disse que o estudo mostrou que “aqueles que tomaram um suplemento de flavanol por anos tiveram aproximadamente a mesma função de memória que aqueles que tomaram placebo e quaisquer diferenças estavam dentro das expectativas”.

Ele acrescentou: “O estudo falha em fornecer evidências de que aumentar a ingestão de flavanol é benéfico e não há necessidade de alguém considerar mudar sua dieta à luz de suas descobertas”.

Carl Hodgetts, professor sênior de neurociência cognitiva na Royal Holloway, Universidade de Londres, disse que a pesquisa sobre a relação entre nutrição e o cérebro pode ajudar na luta contra a demência.

Ele disse que era “um estudo interessante que começa a abordar essas questões”, mas discordou da conclusão de que os suplementos de flavanol afetam a função do hipocampo, já que exames de ressonância magnética seriam necessários para estabelecer isso.

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Fonte: https://www.theguardian.com/science/2023/may/29/tea-apples-berries-prevent-memory-loss-ageing-flavanols-research

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